Bible Journaling, La Biblia

Bible Journaling: un cambio de nombre

Jacob ha demostrado su carácter y valentía. Para reconocer estos valores, Dios le cambia su nombre. Su nombre llega a ser el nombre de la nación de Israel. Fue el comienzo de una larga historia de amor, pecado, corrección, arrepentimiento y de perdón. Es la historia de nuestras vidas.

Israel es un nombre hebreo (ישׂראל, Yisra’el o Yiśrā’ēl, árabe إسرائيل, Isrā’īl) cuyo significado es «el que lucha con Dios». No es una lucha de la manera negativa, con falta de respecto, sino una lucha de persistencia. Dios que conoce el corazón humano, sabía de su carácter y por qué luchaba.

¿Qué podemos aprender de este episodio en la vida de Jacob o Israel?

A Dios le agrada que tengamos un diálogo persistente con Él, razonando sobre las situaciones. Cómo lo dicho, no es en base a la falta de respecto, sino en base a una relación de familia.

Imaginemos en una familia: si es una situación razonable, cerca de los parámetros normales, ¿cómo crees razonar con tus padres? Se haría con respecto pero con la libertad de decir tus opiniones y razones. La persistencia puede tener un lugar pues muchas veces hay una diferencia en puntos de vista entre las generaciones.

Así, con libertad y persistencia, quiere Dios que actuemos en nuestra relación con Él. Cuando lo hacemos, demostramos que le queremos y respetamos como el Padre perfecto. Hay un momento, entretanto, en que toda la persistencia tiene que amenguarse, transformándose en aceptación, alabanza y confianza en Su perfecta voluntad. Como nuestra regla de oro, comparto las palabras del propio Jesús:

» … diciendo: Padre, si quieres, pasa de mí esta copa; pero no se haga mi voluntad, sino la tuya.»

Lucas 22:42

Mara

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Bible Journaling: un árbol lleno de vida

31 Otra parábola les refirió, diciendo: El reino de los cielos es semejante al grano de mostaza, que un hombre tomó y sembró en su campo;

32 el cual a la verdad es la más pequeña de todas las semillas; pero cuando ha crecido, es la mayor de las hortalizas, y se hace árbol, de tal manera que vienen las aves del cielo y hacen nidos en sus ramas.

Mateo 13:31-32

Jesús ha utilizado la semilla de mostaza como ejemplo por lo menos 2 veces. Tanto como parábola para hablar sobre principios humildes como para hablar sobre nuestra fe que es tan pequeño pero puede producir tantos buenos resultados.

En este caso se refiere a la iglesia, que ha empezado pequeña y humilde, acabando por fortalecerse y dar cobijo espiritual a muchos.

También me gusta la idea que puede referirse a cada uno de nosotros como cristianos. Cuando conocemos a Cristo estamos abrumados con su gran amor, pero no sabemos qué hacer con el propósito que nos muestra. Nosotros nos llenamos de Él y poco a poco empezamos a conocer su Palabra, que empieza a mostrar pequeños resultados.

Poco a poco, vemos que Dios quiere utilizarnos para su obra. Nos sentimos pequeños pero vemos que el Señor está utilizando un vaso roto para mostrar la belleza de Su Reino.

De repente, puede que personas nos busquen para consejos, para un oído amigo o para un ombre en que llorar. «Abrigaremos» amigos y hermanos, y la «semilla de mostaza» crece y se hace cada día más grande. ¿Es nuestro mérito? No, es Él que actúa en nosotros.

Mara

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Bible Journaling: el sueño que se hace realidad

El texto abajo explica muy bien esta historia con tanto contenido. Jacob huía de la tierra de sus padres y de su hermano que estaba muy enojado con él.

Podemos imaginar que se encontraba en grande presión emocional. Dios suele hablarnos en momentos como este. Creo que nos habla siempre pero en estos momentos estamos más disponibles y abiertos a oírle. Necesitamos ayuda y queremos respuestas.

Jacob se durmió y tuvo un sueño. En este sueño, Dios le habló. ¡Qué palabras reconfortantes! No fue un discurso muy largo pero en estas palabras mostró mucho de Su carácter. Fueron palabras de bendición. Leamos el texto que se encuentra en Génesis 28:

12 Y soñó: y he aquí una escalera que estaba apoyada en tierra, y su extremo tocaba en el cielo; y he aquí ángeles de Dios que subían y descendían por ella.

13 Y he aquí, Jehová estaba en lo alto de ella, el cual dijo: Yo soy Jehová, el Dios de Abraham tu padre, y el Dios de Isaac; la tierra en que estás acostado te la daré a ti y a tu descendencia.

14 Será tu descendencia como el polvo de la tierra, y te extenderás al occidente, al oriente, al norte y al sur; y todas las familias de la tierra serán benditas en ti y en tu simiente.

15 He aquí, yo estoy contigo, y te guardaré por dondequiera que fueres, y volveré a traerte a esta tierra; porque no te dejaré hasta que haya hecho lo que te he dicho.

16 Y despertó Jacob de su sueño, y dijo: Ciertamente Jehová está en este lugar, y yo no lo sabía.

17 Y tuvo miedo, y dijo: !!Cuán terrible es este lugar! No es otra cosa que casa de Dios, y puerta del cielo.

En estas palabras, Jacob recibe muchas bendiciones y su corazón se llena de tanta esperanza que piensa haber estado a las puertas del cielo. Estas son algunas de las bendiciones:

  1. le promete bendecirle
  2. le da una visión para su vida
  3. le promete protección
  4. le ofrece su presencia constante
  5. le demostra su fidelidad
  6. le demostra su bondad con las generaciones

Si conoces las historias de la Biblia, sabes que Dios ha cumplido cada una de sus promesas.

Pensemos que el Dios que le habló a Jacob es el mismo que quiere hablarnos a nosotros, y quiere bendecirnos con las mismas promesas entregadas a Jacob. ¿Por qué no la recibimos?

Algunas razones:

  1. estamos ocupados con la vida de tal manera a no dar espacio al Señor
  2. no estamos sintonizados a la voz de Dios
  3. no queremos rendirle nuestro futuro para recibir de él SU visión para nuestra vida.
  4. nos sentimos auto-suficientes en nuestra vida.

Hoy te animo a dar una oportunidad para que Dios te muestre Sus planes para tu vida. Él tiene un sueño para ti y espera que tú lo aceptes.

Mara

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Bible Journaling: hay un precio

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Ya he visto dos maneras diferentes de enfocar la fe en Cristo:

  1. Para seguir a Cristo hay que empezar por tener una vida recta y justa, presentarte lo mejor posible con mucho sacrificio para que Dios te vea digno, quizás un día.
  2. No hace falta hacer nada, es un regalo, lo recibes y ya está. La gracia y benevolencia de Dios es tanta que no tendrás nada que hacer o un precio que pagar.

Creo que ambas tienen algo de verdad pero no reflejan el compromiso que Jesús quiere de nosotros.

No fue poco lo que hizo Cristo por nosotros. La salvación es gratis para nosotros pero tuvo un precio muy alto, pagado por Jesús. Para empezar a tener una relación con Jesús hay que entender su sufrimiento, tener un corazón agradecido, mirar hacia dentro y ver que indignos somos de tal regalo, y dar un paso de arrepentimiento y amor en su dirección.

A partir de allí Jesús entra en acción y nos capacita, nos libera, nos sana, nos llama a un propósito maravilloso, nos da la vida eterna. Es todo Él … de nosotros solamente este corazón agradecido y arrepentido, con el deseo profundo de cambio.

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Otros predican que uno tiene que ser justo y recto para ser digno. Eso se manifiesta mucho en las religiones y ritos espirituales. Yo digo que es imposible serlo antes de conocer a Jesus. No pongamos la carroza delante del caballo.

Primero viene el giro de 360 grados en tu vida, sigue un nuevo corazón. Leemos:

17 De modo que si alguno está en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aquí todas son hechas nuevas. 2 Corintios 5:17

Cuando todo se hace nuevo, descubrimos quienes somos de verdad. Descubrimos lo que Dios tenía en mente cuando nos formó en el vientre de nuestra madre.

Allí empieza la vida digna de Jesús, con Él mismo a la dirección y tú como pasajero.

Esta vida, entretanto, tiene un precio. La vida no se hace perfecta y maravillosa sin problemas. Hay problemas, hay discordancias, hay persecución. Al aceptar a Cristo uno tiene que saberlo. El mundo nos abordará a diario con costumbres antiguas, pecados escondidos, debilidades de carácter, en suma, el viejo «yo». A diario debemos entregar todo eso al Señor e invitarle a caminar a nuestro lado. A cada día tomamos nuestra cruz.

Es un camino a veces difícil pero la alegría y paz de su presencia nos pagan con creces.

Él quiere darnos una salvación gratuita, un regalo que Él ha comprado con alto precio, pero también quiere ser el primer en nuestra vida. Quiere que dejemos todo lo demás en segundo plano. Esta es la cruz que debemos llevar: ir en contra del mundo con todas sus complicaciones para seguirle a él.

y el que no toma su cruz y me sigue no es digno de mí. Mateo 10:38

Mara

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Bible Journaling: Él proveerá

Abraham siguió a Dios y le agradó a punto de recibir el título de amigo de Dios.

Una de sus historia que más me impresionan es en la que enfoco hoy. Dios le dio un hijo en su vejez. Para probar su amor, Dios le pide sacrificar a su amado hijo. Triste pero confiado se dirige al lugar indicado. Cuando el niño le pregunta dónde está el cordero a ser sacrificado, él contesta: El Señor proveerá. Continúa el camino para sacrificar a su hijo querido.

Al llegar, prepara su hijo en el altar. En el momento exacto, en ángel le habla. Leemos en Génesis 22:

Y tomó Abraham la leña del holocausto, y la puso sobre Isaac su hijo, y él tomó en su mano el fuego y el cuchillo; y fueron ambos juntos.

Entonces habló Isaac a Abraham su padre, y dijo: Padre mío. Y él respondió: Heme aquí, mi hijo. Y él dijo: He aquí el fuego y la leña; mas ¿dónde está el cordero para el holocausto?

Y respondió Abraham: Dios se proveerá de cordero para el holocausto, hijo mío. E iban juntos.

Y cuando llegaron al lugar que Dios le había dicho, edificó allí Abraham un altar, y compuso la leña, y ató a Isaac su hijo, y lo puso en el altar sobre la leña.

10 Y extendió Abraham su mano y tomó el cuchillo para degollar a su hijo.

11 Entonces el ángel de Jehová le dio voces desde el cielo, y dijo: Abraham, Abraham. Y él respondió: Heme aquí.

12 Y dijo: No extiendas tu mano sobre el muchacho, ni le hagas nada; porque ya conozco que temes a Dios, por cuanto no me rehusaste tu hijo, tu único.

No me extraña que haya recibido este título.

Interesante que la Biblia tiene muchas historias que apuntan a la venida de Jesús a este mundo. Si miramos esta historia cerca de 2000 años antes de Jesús, de una manera nos ayuda a entender lo que hizo Dios por nosotros, enviando a su hijo.

Él ha provisto un cordero para morir en el altar y pagar nuestros pecados. Fue un cordero sin mancha como pedía la ley de Israel. Jesús fue la provisión máxima y completa para toda la humanidad.

Me alegro de haber podido entender esta dinámica y haber entregado mi vida para seguirLe aquel que dio su vida por mí. Esta «provisión» de Dios se extiende a ti también. Acéptalo hoy.

Mara

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Bible Journaling: misericordia – no sacrificio

Vivimos en una sociedad hoy en día en que pagamos para recibir, damos con expectativa de que recibamos algo de vuelta.  Eso se vive incluso en la religion.

Esto afrontaba Jesús.  Los fariseos estaban persiguiéndole con acusaciones infundadas tales como:  come con pecadores, cura en nombre del diablo, pasa tiempo com cobradores de impuestos y prostitutas … y la lista continuaba. Veamos Mateo 9:

12 Al oír esto Jesús, les dijo: Los sanos no tienen necesidad de médico, sino los enfermos.

13 Id, pues, y aprended lo que significa: Misericordia quiero, y no sacrificio. Porque no he venido a llamar a justos, sino a pecadores, al arrepentimiento.

Estos hombres tenían en mente destruir el ministerio de Jesús pues era poderoso y se sentían acurralados en su religiosidad. Tenían una lista enorme de costumbres y ritos religiosos, pero en sus vidas no exalaban el aroma de Dios. 

¿Es possible estar en una vida como los Fariseos hoy en día? 

Yo digo que sí.

Es possible confiar en ritos de religiosidad (en toda y cualquier religion, en la cual incluyo la mía, soy evangélica).  Cuando una religion dice: tienes que hacer “esto” o “aquello” para alcanzar a Dios, pues creo que es nuestra responsabilidad evaluar lo que predican y enseñan a la luz de las Escrituras.

NO TENEMOS que “HACER” nada, solo confiar en la gracia de Dios por Jesúcristo. En su gracia y misericordia nos da el don de la vida eterna. Ademas, no habrían buenas obras suficientes para «pagar» tal regalo.

¿Y qué de las buenas obras?

Las buenas obras, no de boca sino corazón, son un resultado de alcanzar la gracia de Jesús.

Es como un tren.  Primeramente está el tren locomotor (la salvación por la gracia y misericordia) y en seguida vienen los otros carros (el fruto del Espíritu, las buenas obras, etc)

¿Es posible hacer buenas obras sin tener la salvación en Cristo?

Sí es posible, además demuestra de qué estamos hechos … somos hechos a la image y semejanza de Dios.  PERO, también se puede hacer buenas obras como un pago por la salvación, por el reconocimiento de otros, por obligación. Esto es algo que cada uno debe evaluar en su propia experiencia.

Una manera de evaluar es cómo te sientes al hacerlas. ¿Te sientes esclavizada a ritos y costumbres y no tienes alegría en hacer tales cosas? Las buenas obras que cuentan a los ojos de Dios, son las que brotan de un corazón entregado a Él. Él ve más allá del obvio. A Dios no se puede engañar.

Evaluemos nuestro corazón: que vivamos en misericordia y gracia, no sacrificio.

Mara

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Bible Journaling: ¡Sígueme!

Me gusta mucho leer la historia del llamamiento de los discípulos de Jesús. Cada cual diferente pero con una característica común: dejaban todo y le seguían.

En Mateo 9, leermos:

Pasando Jesús de allí, vio a un hombre llamado Mateo, que estaba sentado al banco de los tributos públicos, y le dijo: Sígueme. Y se levantó y le siguió.

Mateo era un recaudador de impuestos. Tenían la fama de recibir sobornos y dinero ilícito. Así que era un hombre de mala fama y poco respecto. Me encanta que no cuestiona a Jesús ni piensa dos veces, Le sigue a Jesús sin titubear.

Me da también una perspectiva de Jesús. No está buscando a los religiosos, los puros, los sin pecado y de buena fama. Jesús busca corazones. Él ve más allá de la apariencia. Él consigue ver el gran potencial de cada corazón entregado en sus manos.

Me gusta pensar que he hecho lo mismo que los discípulos, pero temo que no haya sido así del todo. Seguramente lo mismo ha pasado con los discípulos. Todavía hoy quedan cosas que quisiera haber dejado atrás por amor a Jesús. Felizmente él es lleno de misericordia, de amor y paciencia. Él me invita a este camino a su lado y poco a poco me ayuda a dejar atrás lo que no me sirve: la soberbia, la arrogancia, los malos sentimientos, el orgullo, etc. Son sentimientos comunes al ser humano y solamente al lado de Jesús es posible recibir el milagro de desenlazarte de ellos.

Seguir a Jesús es un camino. Obviamente inicia en un momento inolvidable de entrega total, pero no para allí. Él quiere nuestro corazón para toda la eternidad. Si le permitimos, día a día, nos va mostrando areas en que debemos mudar, mejorar, o empezar algo nuevo. Es una aventura seguir a Cristo y lo emocionante es que este camino no tiene fin, durará hacia la eternidad.

¿Conoces a Jesús? Si no, hoy Él mismo te dice: «¡Sígueme!»

Mara

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Bible Journaling: mi escudo

Vivimos en un mundo muy peligroso. Tenemos eso en consideración todo el tiempo, tomando precauciones de seguridad mientras nos movemos por la vida. Es una batalla común y diaria en la tribu global en que vivimos. La maldad tiene rienda suelta y no sabemos en quien confiar.

Al nivel espiritual también hay una batalla trabada a cada día. Es una batalla invisible entre el bien y el mal. A veces, las circunstancias concretas son una manifestación de esta gran guerra. La estratégia principal del mal es que desconozcamos esta batalla y vivamos indiferentes a la necesidad de protección.

El texto de hoy, del Rey David, habla del escudo que tenemos en Dios:

10 Mi escudo está en Dios,
Que salva a los rectos de corazón.

Salmo 7:10

David busca salvación y vindicación en este Salmo. Está en medio a esta batalla. Habla de su «enemigo» y como le persigue. Él toma posesión de la protección prometida a los rectos de corazón.

Dios es nuestro escudo, es nuestro refugio bien presente, es nuestra salvación, es nuestro defensor … y la lista continúa. Su justicia es perfecta y nunca falla. Más tarde o más temprano se manifiesta. Me pregunto: ¿cómo se puede vivir alejado de Dios y no bajo su protección? Yo no creo que sea posible una vida así con paz y gozo.

Es posible vivir una vida alejada de Dios, teniendo algo de éxito, momentos felices, y algunas bendiciones. La Biblia mismo dice the llueve para justos e injustos. Pero en aquel momento, en que ponemos nuestra cabeza en la almohada para una noche de descanso, no es posible tener paz completa si no es tras el escudo de Dios, bajo su protección.

Eso no significa que los problemas no existirán, sino que tú estás en las manos del Dios poderoso y justo, que es tu escudo, que tiene todo en su control, que te ama y quiere lo mejor para ti. El problema es cuestión de tiempo hasta que Sus buenos propósitos se cumplan en tu vida. Uff ¡Qué paz!

Como el salmista David termino esta publicación:

Alabaré al Señor conforme a su justicia,
Y cantaré al nombre del Señor, el Altísimo.

Salmo7:17

Mara

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Bible Journaling: ¡Él sí quiere!

Hay dudas muy recurrentes en las mentes de todos los hombres: ¿Me ve Dios? ¿Me está escuchando? ¿Me va a responder? ¿Le estoy importunando? ¿Querrá contestarme?

La Biblia está llena de ejemplos en que Dios se ha enternecido con las necesidades de la gente, haciendo milagros inmediatos.

La verdad es que cuando vemos el tamaño de nuestro problema, pensamos que es demasiado grande para ser solucionado o demasiado pequeño para que le importe. Quiero darte buenas noticias: a Él le importa todo que tiene que ver con nosotros – ¡TODO!

No solamente le importa como quiere darnos bendiciones y soluciones. No obstante, el camino de la respuesta no es siempre inmediato o exactamente como pensamos. En todo, podemos confiar que su respuesta es la mejor opción, pues limitados, desconocemos todas las partes de una sola situación.

La respuesta puede ser inmediata como en este texto de Mateo 8:

 Cuando descendió Jesús del monte, le seguía mucha gente.

Y he aquí vino un leproso y se postró ante él, diciendo: Señor, si quieres, puedes limpiarme.

Jesús extendió la mano y le tocó, diciendo: Quiero; sé limpio. Y al instante su lepra desapareció.

La respuesta de Dios también puede ser en forma de un camino de altos y bajos. En algunas situaciones es el único medio que tiene de tener nuestra atención de forma continuada. Cuáles son algunas probables razones para una respuesta que tarda en nuestra perspectiva. Es importante saber que Dios nunca «tarda», sino que sus tiempos son diferentes por las siguientes razones:

  1. como ya he dicho, para obtener nuestra atención
  2. quiere mostrarnos otras facetas de su caracter mientras pasamos por la prueba
  3. el tiempo no es el correcto y por varias razones hay que esperar
  4. hay otra solución mejor que la deseada y tenemos que tener un tiempo para darnos cuenta
  5. mientras pasamos por la prueba Dios moldea nuestro carácter
  6. para que le demos el control de nuestra vida

Estas son algunas razones por esperar. También me gustaría decir que debemos orar siempre y confiar en milagros inmediatos. ¡Dios hace milagros! Nunca dejemos de confiar en ello. Pero estemos siempre preparados para esperar, no preguntándole a Dios el «por qué», sino «para qué».

Dios es un Dios de milagros. Confiemos.

Mara

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Bible Journaling: Yo soy una estrella

Al contrario de lo que pueda parecer, esta no es una afirmación egocéntrica o narcisista.

Abraham fue llamado por Dios a dejar su tierra y familia, a un lugar extraño. Al estar lejos de todo lo que definía su identidad, Dios empezó a desvelar su gran plan para su vida. Le dice que mirara el cielo. Como las estrellas del cielo, que no se pueden contar, sería su descendencia.

Aquí tienes el texto en Génesis 15:

Y lo llevó fuera, y le dijo: Mira ahora los cielos, y cuenta las estrellas, si las puedes contar. Y le dijo: Así será tu descendencia.

Y creyó al Señor, y le fue contado por justicia.

Es verdad que el pueblo hebreu se ha multiplicado sobremanera. Sin embargo, cuando Dios decía eso, tenía su mirada en toda la historia humana, en la venida de Jesús y en todos los que nos uniríamos a la gran familia de Abraham a través de Su sacrificio.

Imagino una gran sonrisa en el rostro de Dios al dar esta preciosa promesa de Abraham. Lo increíble es que ya me estaba incluyendo en esta promesa. Es una gran inyección a la auto-estima de cualquiera. Es algo que nos releva mucho valor. Sin embargo, como es algo outorgado por la gracia de Dios, en el hecho de ser una de las «estrellas de Abraham» no tiene lugar el orgullo o el narcisismo.

Soy lo que soy por la gracia de Dios. Es un regalo dado a todos cuantos miraron hacia la promesa de Cristo, antes de su nacimiento … y a todos nosotros que hemos decidido seguirle después de su venida a este mundo.

Tú también puede ser una estrella en el cielo de Abraham, participando de esta gran familia nacida en el corazón de Dios.

Mara